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Opinion Varios

El Economista Aburrido

Un pequeño apunte sobre El Economista Camuflado, de Tim Harford [búsqueda en google].

Me está costando horrores terminarlo.

Al principio me gustaba, porque aprendía conceptos básicos de economía. También hay pasajes muy curiosos, sobre todo cosas como por ejemplo, un capítulo en el se intenta explicar por qué los países pobres son pobres (aunque no estoy de acuerdo en que haya una explicación exclusivamente económica… deben haber influido mil millones de factores a lo largo de la historia. Esto otro, intentaré averiguarlo cuando lea Guns, Germs and Steel de Jared Diamond, que aguarda en la pila de libros por leer).

Pero a lo largo del libro, y a pesar de que la tónica general es de un texto muy ameno y didáctico, encuentro partes aburridas e incluso algunas partes en las que no estoy de acuerdo con el autor en absoluto. Evidentemente yo no soy economista, pero… a ratos tengo la sensación de que el tipo este, no se entera de nada…

Ahora encuentro este enlace, leo la entrevista y miro los comentarios y entiendo que no sólo me aburre a mi y no sólo yo pienso que se equivoca (bastante) de vez en cuando.

Veo que dice algunas cosas que no me cuadran en absoluto, sobre todo el tema de la vivienda en España:

“Es cierto que hay un problema con la vivienda, pero se acabará resolviendo solo. Además, en España hacen algo que deberíamos hacer en Reino Unido: construir casas.”

O esto otro:

“No me siento cómodo con la idea de que la vida de los jóvenes de hoy es más dura. Somos más ricos de lo que fueron nuestros padres, lo que pasa es que gastamos más.”

Cierto que ahora gastamos más dinero en bienes y servicios que nuestros padres no tenían… pero ¿es eso una vida más fácil? Depende de a qué te refieras. ¿Tenían nuestros padres el mismo estrés? ¿Tenían la misma libertad? Libertad tenemos todos me dirán… pero ¿qué es la libertad?

¿Libertad para elegir tu esclavista?

¿Tenían ellos menos amor o más que el que vemos nosotros en nuestras vidas de plástico? El amor es la moneda de cambio en mi mundo ideal y la medida de todas las cosas. Tu capacidad de amar debería ser tu riqueza en este mundo 😛

Por cierto… estoy sólo divagando, por si no os dais cuenta. Aun viviendo instalado en el pragmatismo es bonito dejar caer alguna bobería, para recordarnos que somos de carne y hueso. Que me estoy viendo venir la típica discusión cuando-yo-era-joven-no-tenía-para-ir-al-cine-ista…

En cualquier caso, no está de más recordar, que el dinero no trae la felicidad 😛

No sé… a mi no me acaba de convencer este libro. Si a eso le unes, que últimamente estoy muy poco lector… pues… aunque no suelo dejar libros ni películas a medias, este podría ser abandonado (Lord of the Flies, de William Golding, que también tengo empezado, me llama más ;-).

Me quedan unas pocas páginas… voy a darle una oportunidad esta noche. Pero desde luego, Tim Hardford no me va a hacer picar otra vez.

Saludos astrales!

[Actualización: Al menos, lo he terminado ;-)]

Opinion Varios

El Viejo Verde

Muchos tuercen el gesto al leer a Bukowski. Otros presumen de leerlo sin torcer el gesto.

Yo no le veo tanto misterio, la verdad.

El otro día terminé de leer Mujeres, una de sus mejores obras.

Conocí a Bukowski con Erecciones, eyaculaciones, exibiciones, una recopilación de relatos. Algunos me hicieron reír y otros me mataron de aburrimiento. Pero desde luego me dio mucha curiosidad por este autor.

Es por esto que he seguido con Mujeres, que me ha parecido un libro extremadamente entretenido. Es cierto que la prosa es simple y espartana. Pero no se echan tanto de menos los adornos cuando uno se lo está pasando bien.

En esta novela, Henry Chinaski, el alter ego literario de Charles Bukowski, narra el paso por su vida de una serie de mujeres, cada cual con sus peculiaridades. Todas sufren de un modo u otro el comportamiento de Chinaski, viejo borracho, errático, impredecible, irresponsable, escritor de culto underground, misógino y misántropo en el Los Angeles de finales de los 70.

Siempre tras la coraza que protege su corazón temeroso, el borderline-esco Chinaski intenta explotar egoístamente una tras otra todas sus relaciones. No siempre lo consigue. Unas veces se enamora, otras se divierte, en ocasiones le comen los celos y de cuando en tanto sufre un poquito en la interminable sucesión de borracheras y polvos en la que se convierte su vida.

Debido a lo explícito y lo crudo de la narración y las incontables escenas de sexo y otros excesos, es fácil entender que puede haber a quién le desagrade. Pero aquellos que no se queden en la superficie, podrán encontrar en esta novela un viaje intimista por el amor, el dolor, pasando por lo más profundo de los instintos y por qué no decirlo, encontrarán también muchas lecciones sobre relaciones sentimentales.

Hay algo de tierno, humano y mundano en Henry Hank Chinaski. Algo que facilita que te identifiques con él.

Me ha parecido brillante.

“Malditas mujeres, están más allá de toda razón”

— Henry Hank Chinaski

Opinion Varios

El Miedo a Despertar

Hace tiempo que leí El Miedo a la Libertad, de Eric Fromm. Uno de mis libros favoritos.

Ayer mismo tuve una charla interesantísima con un buen amigo sobre algunos de los temas que aborda Fromm en este libro y me he acordado de que tenía algunas frases escogidas a lo largo del libro.

Cuando leo, sea lo que sea, suelo tener un lápiz en la mano y voy subrayando ideas que me gustan o me llaman la atención y frases que me parecen bonitas, acertadas o sorprendentes. De este modo, puedo coger un libro que ya he leído y de un vistazo, recordar mis pasajes favoritos.

Aquí os dejo algunas perlas del capítulo Libertad y Democracia:

“…el sistema industrial moderno en general y de su fase monopolista en particular conducen al desarrollo de un tipo de personalidad que se siente impotente y sola”

“El derecho de expresar nuestros pensamientos, sin embargo, tiene algún significado tan sólo si somos capaces de tener pensamientos propios”

“…conformidad compulsiva por la cual el individuo aislado se transforma en autómata, pierde su yo, y, sin embargo, al mismo tiempo se concibe conscientemente como libre y sujeto tan sólo a su propia determinación”

“Solamente los que se hallan en la base de la pirámide social, que no venden más que su fuerza física, y los que ocupan la cúspide, no necesitan ser particularmente agradables

“Ser emotivo se ha vuelto sinónimo de ser enfermizo o desequilibrado. Al aceptar esta norma, el individuo se ha debilitado grandemente; su pensamiento ha resultado empobrecido y achatado”

“Con respecto a todos los problemas básicos de la vida individual y social, a las cuestiones psicológicas, económicas, políticas y morales, un amplio sector de nuestra cultura ejerce una sola función: la de confundir las cosas.”

“El hombre moderno está dispuesto a enfrentar graves peligros para lograr los propósitos que se supone sean suyos, pero teme profundamente asumir el riesgo y la responsabilidad de forjarse sus propios fines.”

“Seamos o no conscientes de ello, no hay nada que nos avergüence más que el no ser nosotros mismos y, recíprocamente, no existe ninguna cosa que nos proporcione más orgullo y felicidad que pensar, sentir y decir lo que es realmente nuestro.”

“…sólo existe un significado de la vida: el acto mismo de vivir.”

Empecé este libro en Leeds, en el verano del 2005. Como entonces era un idiota (igual que hoy y mañana), apenas pasé del primer tercio del libro y lo dejé.

Meses más tarde de eso, leí El Arte de Amar de este mismo autor. Luego La Condición Humana Actual también de Fromm y me gustaron tanto que me decidí a volver a empezar El Miedo a la Libertad, que se supone que es una de las mejores obras de este hombre.

Esta vez lo leí de un tirón.

Me ha gustado mucho y lo recomiendo con fervor.